Vietnam no fue solo una guerra estadounidense.

Vietnam no fue solo una guerra estadounidense. Los estadounidenses quieren ser comprendidos, pero rara vez quieren entender a los demás.

Más de 40 años después de su final, la Guerra de Vietnam sigue siendo, para los estadounidenses, esencialmente una experiencia estadounidense, o más exactamente, una metáfora estadounidense.

La continua incapacidad y falta de voluntad de Estados Unidos para incluir la perspectiva vietnamita también dice mucho sobre cómo Estados Unidos se relaciona con el resto del mundo.

La guerra de Vietnam en el cine.

Las películas de Hollywood han sido particularmente poderosas en dar forma a la narrativa de la Guerra de Vietnam de los Estados Unidos. La historia puede cambiar, pero el telón de fondo es el mismo. 

El caos, no solo el caos de la guerra, no solo el caos proverbial de “la guerra es el infierno”, sino su variante asiática, con lo inescrutable e irreconocible que siempre acecha y se abalanza sobre el ingenuo protagonista estadounidense. Previsiblemente, como en “Apocalypse Now”, había ríos fétidos, junglas tórridas y rostros impasibles como telones de fondo de la odisea de un soldado estadounidense en el corazón de la oscuridad que es Vietnam.

El tema principal fue la falta de sentido de Vietnam y lo que le hizo a los estadounidenses y a América. Siempre existía el veterano de Vietnam torturado y psicológicamente sin pelar como el de “El cazador de ciervos”.

La metáfora se apodera de los prisioneros de guerra estadounidenses que se vieron obligados a soportar la ruleta rusa, un juego supuestamente popular en los callejones de nativos que aparentemente tienen poco rigor .

Si este juego existió era irrelevante. Sirvió para simbolizar la brutalidad de la guerra y las locuras de esta guerra en particular.

En “Full Metal Jacket”, el personaje principal, Private Joker, llevaba un símbolo de paz y el lema “Born to Kill”.

Las contradicciones e ironías de Vietnam se hicieron más obvias cuando un oficial declaró que en adelante las misiones de “búsqueda y destrucción”  se llamarían “barrer y despejar”.

Platoon.

“Pelotón” cambió la narrativa dominante del enloquecido El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam,  recreando la imagen completa para representar, como Oliver Stone lo expresó, “lo que era estar allí”.

En la búsqueda de la autenticidad, un ex capitán del Cuerpo de Marines pone a los actores a través de un campamento de entrenamiento de 14 días. Comieron raciones militares, se les prohibió ducharse y tuvieron que dormir en la jungla, con rotaciones reales de vigilancia en la noche.

Los paquetes especiales de cigarrillos Marlboro se hicieron con la tonalidad de rojo cereza que combina con los Marlboros de los años sesenta.

No se intentó retratar a los vietnamitas auténticamente. En escenas donde los aldeanos vietnamitas se amontonaban en el fondo, el idioma que hablaban no era vietnamita. Ni siquiera era un lenguaje real, sino gruñidos profundos que simulaban hablar nativo.

Para ser justos, todo esto cambió cuando Stone hizo su próxima película de Vietnam, “Heaven and Earth”, que abrió un camino nuevo porque el personaje central era una mujer vietnamita y porque la película prestó atención a los detalles de la costumbre de la aldea de Vietnam.

Rigurosidad ante la cámara. Vietnam no fue solo una guerra estadounidense.

Vestidos de campesinos.

Otras novelas notables de Vietnam, como “13th Valley”, “Matterhorn”, “A Rumor of War”, “Fields of Fire” y “Tree of Smoke”, se han rodado como como fue realmente la Guerra de Vietnam: penas, desmoralización , desinformación, deshumanización.

También se centran en un personaje central estadounidense transformado de una forma u otra por un lugar que no era un país sino un vehículo para la metamorfosis estadounidense.

Pero en el ámbito de las películas y la literatura, uno podría decir que los creadores tienen licencia poética. Los esfuerzos históricos, como el documental de PBS 2017 de Ken Burns-Lynn Novick, o las exhibiciones de la Guerra de Vietnam presentadas por la Sociedad Histórica de Nueva York y los Archivos Nacionales, seguramente serían diferentes.

Todos presentaron la Guerra de Vietnam siguiendo la misma trayectoria convencional que trata la perspectiva vietnamita y la experiencia como un aparte.

Pistolas de perdigones a gas para la defensa personal.

Tras el 11 de Septiembre.

La excepcionalidad americana también significa que las experiencias estadounidenses se proyectan como universales. Por lo tanto, las reglas deben cambiar cuando la calamidad golpea a Estados Unidos.

Muchos países han sufrido ataques terroristas durante años y sus ciudadanos han sido asesinados y mutilados. Pero después del 11 de septiembre, los Estados Unidos argumentan que el paisaje global ha cambiado y que se deben crear nuevas reglas. Waterboarding no es tortura. La detención de enemigos en Guantánamo fuera del territorio estadounidense es legítima.

Pero la verdad es que el sufrimiento estadounidense no es único y las tragedias estadounidenses no son más trágicas que las tragedias en otros países. Hay muchos países poderosos que no son amados. Estados Unidos, sin embargo, es un faro para muchos en el mundo porque promete inclusión.

Es excepcional cuando abarca a otros e incluye dentro de su corazón las perspectivas de otros diferentes de él.

Ropa militar y de camuflaje.

Fuente:

Lan Cao es profesora de derecho en Chapman University en Orange, Ca., y autora de las novelas “Monkey Bridge” y “The Lotus and the Storm”.

Vietnam no fue solo una guerra estadounidense. – Laguerradevietnam.com

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