Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam.

Interior del Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam
Interior del Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam

Tras la guerra de Corea, el Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam sorprendió por su capacidad de respuesta. Para los amantes de los helicópteros, es sin duda, uno de los sonidos ya difíciles de oír por los aires.

Planos del Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam

Planos del Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam. Haz “click” en la imagen para ampliar detalles.

Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam con el carateristico motor de embolo al descubierto
Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam con el carateristico motor de embolo al descubierto.

Historia del Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam.

También denominado S-58, comenzó a diseñarse sobre plano en 1951. Pronto se descubrió sus grandes prestaciones como helicóptero de guerra antisubmarina. (ASW). Esto era algo de lo que carecía su versión predecesora S-55 usada por España.

Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam salvamento del Ejército del Aire de España

Sikorsky S-55 de salvamento del Ejército del Aire de España. Guerra ASW y transporte de material y tropas. Embarcado en el Portahelicópteros Dédalo. La Armada compró 28 unidades que estuvieron en servicio desde 1957-1976.El S-55 fue de los mejores aparatos de su tipo, se utilizó en zonas de combate como Corea, Vietnam o Palestina. El Ejército del Aire de España adquirió once unidades y más tarde otros diecisiete.

Este en especial sirvió en el ejercito español durante muchos años. Desde el portaaviones Dédalo.

La versión usada por el ejercito norteamericano durante los Preámbulos De La Guerra De Vietnam Conocida Como Indochina.

Su participación en el conflicto de Vietnam cumplió con un amplio espectro de misiones. Antes de entrar en acción en la contienda estadounidense, curiosamente el contrato con Sikorsky corría serio peligro por parte de la US Navy. El ejercito de la marina estadounidense había decidido firma contrato con la competencia Bell. Concretamente con el modelo Bell por su XHSL-1, que tras adquirir 50 unidades en 1957 resultó ser un auténtico desastre.

Desechado el Bell tras grandes fallos por el Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam
Desechado el Bell XHSL-1 tras grandes fallos,  por el Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam

Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam durante 7 años.

El desarrollo temprano del helicóptero Sikorsky S-58 (H-34) se logró con fondos de la compañía como continuación del helicóptero S-55 (H-19). Era dos veces más potente que el S-55 y mucho más aerodinámico. Fue vendido a la Marina y el Cuerpo de Marines, pero la Marina eligió el helicóptero Bell HSL-1 y el helicóptero Marines el S-56 (H-37). Los problemas con ambos programas llevaron a los clientes a volver a Sikorsky para comprar más de 1.000 helicópteros S-58 en dos configuraciones. La versión SH-34J (HSS-1 y HSS-1N) de la Guerra Antisubmarina de la Armada fue contratada en junio de 1952. El primer vuelo fue el 8 de marzo de 1954. En 1955, le siguió una orden del ejército estadounidense para el H-34A. Los marines compraron una versión UH-34D (HUS-1) en 1957. Durante los años siguientes, clientes como la Fuerza Aérea de los EE. UU., La Guardia Costera de los EE. UU., Militares extranjeros; y la producción bajo licencia en Francia, Gran Bretaña e Italia durante más de 25 años aumentó la cantidad de Helicópteros S-58 construidos en más de 2.300 unidades.

Vídeo de arranque y Start-up del Sikorksy UH-34. Un sonido del que ya no podremos disfrutar aunque sigue volando en misiones civiles.

Características de configuración.

El S-58 presenta un rotor principal de 56 pies y 4 palas y un rotor de cola de 4 palas. Las palas del rotor principal y de cola usan el perfil simétrico NACA 0012. El S-58 tiene un fuselaje aerodinámico desarrollado en túnel de viento y un rotor principal de 4 palas. Sikorsky eligió un rotor de 4 palas para el S-58 porque producía una carga de la cuchilla más baja en comparación con el rotor S-55 de 3 palas y, por lo tanto, podía volar más rápido antes de encontrarse con el bloqueo de la cuchilla. Otra razón para las cuatro cuchillas fue reducir las vibraciones de los aviones.

El S-58 (H-34) estableció un récord de velocidad de 141.9 mph en un recorrido de 100 Kilómetros el 12 de julio de 1956. Las puertas semejantes a una concha de almeja en el compartimiento del motor permitieron un fácil acceso para realizar reparaciones y agilizar los cambios del motor. El fuselaje completamente metálico utilizaba pieles de magnesio en ciertas áreas como una medida de ahorro de peso. La corrosión y el riesgo de incendio experimentado con ciertos modelos de S-58 desalentaron el uso adicional de magnesio para los componentes de fuselaje por Sikorsky en modelos posteriores.

El tren de aterrizaje.

Convencional (ruedas principales en la parte delantera, rueda trasera en la parte posterior) mejoró el manejo en tierra al reducir en gran medida el radio de giro del helicóptero. La rueda trasera también mejoró la seguridad al hacer que la rueda trasera sea lo primero que toque el suelo en un aterrizaje rápido en lugar de las palas del rotor de cola. Se proporcionaron un rotor principal plegado manualmente y una torre plegable para permitir que el helicóptero se ajustara a los elevadores de los portaaviones.

Vídeo del Museo Nacional de la Infantería de Marina en Triangle (Virginia) que recibe un antiguo pero funcional y asombroso UH-34D utilizado en Vietnam. Crédito en miniatura: Ejército de EE. UU., Modificado por Daily Military Defense & Archive.

Sistemas de abordo.

La Armada SH-34J tenía un navegador Doppler sumergido, un SONAR de inmersión AN / AQS-4 / -5 y un Equipo de Estabilización Automática (ASE). Un sistema de piloto automático de helicóptero, que permitía al helicóptero alcanzar y mantener posición sobre el transductor SONAR sin asistencia de pilotos. El equipo de ASE fue un gran avance para la guerra antisubmarina permitiendo misiones en la noche y en condiciones de baja visibilidad. Las armas llevadas incluyen torpedos (2), minas (2), o cargas de profundidad (2).

Los modelos Marine Corps y Army CH y UH-34 transportaban 16 tropas o 6 literas y un asistente médico. Los modelos VH-34, operados por el Ejército y la Infantería de Marina, estaban equipados con lujosos interiores, aislamiento acústico adicional y sistemas de aire acondicionado. Los presidentes Dwight Eisenhower y John Kennedy fueron transportados en helicópteros VH-34. La Infantería de Marina llevó sus helicópteros UH-34D a VietNam en grandes cantidades sin demostrar que valían la pena como una máquina dura y confiable.

Vídeo simulación actual sobre una típica misión durante la guerra de Vietnam. 

Historia de producción Militar.

El primer vuelo del S-58 fue el 8 de marzo de 1954. Se construyeron cuatro prototipos de helicópteros (XHSS-1) para realizar pruebas. La primera producción SH-34G (HSS-1) voló el 20 de septiembre de 1954. El SH-34G ingresó al servicio de la Armada en agosto de 1955. El primer modelo del ejército CH-34A (H-34A) estuvo operativo en septiembre de 1955. El Marine modelo UH-34 D (HUS-1), una versión de utilidad del S-58, entró en servicio en febrero de 1957

Se proporcionaron helicópteros S-58 de ventas militares extranjeras a más de 23 países extranjeros a través de diversos programas de asistencia militar y ventas directas. El helicóptero S-58 fue operado en varias configuraciones por, Argentina, Australia (Westland), Bangladesh (Westland), Bélgica (Sud), Brasil, Brunei (Westland), Camboya, Canadá, Chile, Ghana (Westland), Gran Bretaña (Westland ), Alemania, Francia (Sud), Israel, Indonesia, Italia, Japón, Países Bajos, Vietnam del Sur, Tailandia, URSS (Rusia) y Uruguay.

Cuando la producción en Sikorsky terminó en enero de 1970, se fabricaron aproximadamente 1.800 S-58 de todas las versiones. Cerca de 600 helicópteros adicionales fueron fabricados bajo licencia en Inglaterra, Francia e Italia.

Motor de turbina gemela S-58T

En 1970, Sikorsky estableció una línea de producción para remanufacturar aeronaves S-58 a la configuración S-58T que incluía la sustitución del motor radial R-1820-84 por un motor de turbina Pratt & Whitney Canada PT-6-3 Twin-Pac®. La aprobación de la FAA para las modificaciones se recibió en abril de 1971. Sikorsky también produjo kits que permitieron a los operadores de helicópteros S-58 convertir sus helicópteros a la configuración S-58T. La incorporación de los motores de turbina Pratt & Whitney Canada PT-6 Twin-Pac® proporcionó la confiabilidad de la potencia de la turbina, la seguridad del motor doble y la capacidad de elevación incrementada a temperaturas y altitudes más altas. El motor R-1820 del S-58 proporcionó una potencia máxima de hasta 700 pies. El PT-6-3 Twin-Pac® proporcionó la misma potencia hasta 6.000 pies.

Una versión mejorada, la S-58T, la S-58T Mark II, agregó un motor más potente que mejoró las capacidades inoperativas de un motor e instaló un amortiguador de vibraciones bifilar que redujo la vibración inducida por el rotor. El bifilar proporcionó una mejor comodidad para el piloto y el pasajero y redujo el mantenimiento de la aeronave. El certificado de tipo, los derechos de fabricación y el soporte para el S-58 / S-58T se vendieron a California Helicopter International en 1981.

Vídeo de operaciones embarcadas del Sikorsky H-34 Choctaw durante la guerra de Vietnam. 

Westland Helicopters Inglaterra.

Westland Helicopters en el Reino Unido recibió licencia para construir el helicóptero S-58. Westland eligió desarrollar y construir un helicóptero con turbina en el fuselaje S-58; El primer Westland Wessex HAS.1 para la Royal Navy voló por primera vez el 20 de junio de 1958. Fue propulsado por un motor de eje de turbo Napier Gazelle de 1.450 hp. Ingresaron en el servicio de la Royal Navy para ASW en 1961. En 1966 Westland reconstruyó los modelos HAS1 de Wessex con motores de turboeje Napier Gazelle de 1.600 hp, SONAR mejorado y RADAR añadido con un Radome en el cono de cola. Fueron redesignados como helicópteros HAS.3 de Wessex e ingresaron al servicio en 1967.

Se produjo un modelo de utilidad HC.2 para Royal Air Force y Royal Marines. La serie HC (HC.2, HCC.4 y HU.5) funcionaba con motores gemelos Rolls-Royce Gnome. El motor Rolls Royce Gnome es un primo del motor General Electric T-58 y fue construido por Rolls Royce bajo una licencia de GE. El Wessex entró en servicio con la RAF en 1962 y permaneció en servicio hasta enero de 2003. Un Wessex HCC.4 proporcionó transporte para la familia real de 1969 a 1998. Los comandos de Royal Marine usaron helicópteros Royal Navy Wessex HU.5 para su transporte. Westland construyó un total de 356 helicópteros Wessex.

DATOS TÉCNICOS

Velocidad máxima :
106 kts (122 mph, 196 km / h)
105 nudos (121 mph, 194 km / h)
Velocidad de crucero:   
84 kts. (97 mph., 156 km / h)
84 kts. (97 mph., 156 km / h)
Rango :
 215 millas (346 km)
255 millas (410 km)
Techo de servicio:
9,500 pies (2.896m)
  9,500 pies (2.896m)
Tasa de ascenso :
1.100 pies / min (335 m / min)
1.100 pies / min (335 m / min

 

UD-34D 9 (utilidad)   
   
     SH-34J (ASW
 

Tripulación:

2
2
Longitud:   46 pies 9 pulgadas (14.25 m)
46 pies 9 pulgadas (14.25 m)
Diámetro del rotor: 56 pies 0 pulg. (17.07 m)
56 pies 0 pulg. (17.07 m)
Altura: 15 pies 11 pulgadas (4.85 m)
15 pies 11 pulgadas (4.85 m)
Área del disco:   2,463 ft² (228.85 m²)
(2,463 ft² (228.85 m²)
Peso vacio   7,900 lbs (3583 kg)
8,275 lbs (3753 kg)
Carga útil:    6,100 lbs (2967 kg)
5,725 lbs (2597 kg)
Peso máximo de despegue   14,000 lbs (6350 kg)
14,000 lbs (6350 kg)
Planta de energía:
Motor radial 1 × Wright R-1820-84 de 1.525 hp (1.137 kW)

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