Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam.

Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam. Llamado “Blood Road” (Camino de Sangre). Una hija busca los restos de su padre piloto americano en El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

Paisajes actuales de Vietnam. Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam.
Paisajes actuales de Vietnam. Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam.

Desaparecidos en combate.

Stephen Rusch, fue uno de ellos. Él era el oficial del sistema de armas en un avión de combate F-4 Phantom. El 7 de marzo de 1972, estaba volando una misión de ataque sobre Laos para bombardear camiones que usaban esa senda. Su avión fue alcanzado y tras incendiarse, se estrelló contra el suelo de la jungla. Él nunca llegó a casa.

Una hija en busca de los restos de su padre.

Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam. Un descanso en el camino.
Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam. Un descanso en el camino.

En 2015, inicié el paseo en bicicleta más importante de mi vida. Hice una Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam y a buscar el lugar donde cayó el avión de papá. No tenía idea de lo que iba a encontrar, si pudiera llegar allí o cómo sería la carrera. Empecé la expedición con muchas preguntas, pero ahora puedo mirar hacia atrás y ver que siempre me he estado preparando para este paseo. Mi experiencia como atleta de resistencia profesional siempre ha sido impredecible, pero siempre había algo que me llamaba a las remotas junglas del sudeste asiático: una atracción magnética hacia las coordenadas del mapa en un informe de la Fuerza Aérea.

La complicada red de caminos que forman el Sendero de Ho Chi Minh se extiende desde el antiguo Vietnam del Norte, a través de las selvas de Laos y Camboya, y luego vuelve a entrar en Vietnam cerca de Ciudad Ho Chi Minh. El camino, parte del cual todavía se mantiene hoy, fue la principal ruta de de soldados, suministros y municiones cuando los vietnamitas del norte tomaron el control del Sur durante la Guerra de Vietnam.  Se protegían por la ruta bajo el denso manto de la jungla, a menudo empujando bicicletas cargadas con suministros.  La mayoría de las veces los norvietnamitas pudieron evadir los ataques aéreos estadounidenses.

Cuarenta y cinco años después, la bicicleta sigue siendo la forma más eficiente de viajar.

Estar en dos ruedas me permitió cubrir las distancias y también ser lo suficientemente ágil como para atravesar el denso bosque, esquivar trincheras fangosas y cruzar ríos donde los puentes se habían desmoronado. En las áreas más remotas, los lugareños nunca habían visto una bicicleta turística o de carbono, y ciertamente nunca una mujer estadounidense.

Un viaje sin rencores por el Vietnam actual.

Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam. Sin rencores.
Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam. Sin rencores.

Sentados en cabañas de madera, cosechando arroz, criando niños: esta es la vida pacífica que viven ahora. Pero las cicatrices de la devastación están en todas partes. Los cráteres de las bombas aún marcan el paisaje como un queso suizo. La chatarra de los aviones y las tripas de las bombas se reutilizan como macetas, cubos y techos. Incluso hay bombas sin estallar que aún amenazan su vida cotidiana.

Mi historia está entrelazada con la de ellos a través de pérdidas compartidas y derramamiento de sangre. A pesar de que mi padre fue uno de los pilotos que los bombardeaban, me abrieron sus hogares y corazones. Sin palabras, entendieron mi viaje.

Mapa del lugar. Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam.
Mapa del lugar. Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam.

Después de muchos días exigentes en el camino, finalmente llegué a Ta Oy, Laos, un pequeño pueblo cerca del sitio del accidente de mi padre. Sentí como si los aldeanos de allí me hubieran estado esperando durante mucho tiempo. Sentado con las piernas cruzadas en el suelo de su casa, el Sr. Airh, el jefe de la aldea, me contó la historia de cómo su padre había enterrado el mío. A pesar de que mi padre estaba arrojando bombas en su pueblo, el padre del Sr. Airh respetuosamente colocó los cuerpos de los dos aviadores estadounidenses bajo un árbol hermoso y antiguo.

El árbol todavía estaba allí esperándome.

Restos de avión F-4 estrellado. Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam.
Restos de avión F-4 estrellado. Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam.

Cuando lo vi en un pequeño claro en la jungla, pude sentir la presencia de mi papá. Aunque los investigadores solo encontraron dos de sus dientes y un fragmento de hueso en el sitio, encontrar restos de avión me aseguró que ese era realmente el lugar. Por primera vez en mi vida como atleta profesional pude parar, hacer una pausa y no pensar en lo que vendría después. Finalmente había llegado a una meta que siempre supe que estaba luchando.

Pero debajo de ese árbol, finalmente tuve la oportunidad de hablar con él. “Hola papá, estoy aquí”. También hablé con el Sr. Airh en las únicas palabras de Lao que conocí: “Khàwp jai lãi lãi” (Gracias.) Tomó mis manos y lloramos juntos mientras susurraba “Baw pen nyãng “(Está bien.) También me dijo que si su padre hubiera muerto de esa manera, él también habría venido a buscarlo. Por extraños que nos podamos parecer, en ese momento descubrimos un profundo parentesco.

Documental: Tras mi Ruta ciclista por el sendero de Ho Chi Minh en Vietnam, ya nada será lo mismo.

Mi carrera deportiva se extendió por más de dos décadas. He acumulado innumerables victorias y medallas de campeonato mundial. También aprendí que algunas medallas no se llevan alrededor de su cuello, sino que están impresas en su alma. Cuando me acercaba a la línea de meta de este viaje de 1.200 kilómetros por el Sendero de Ho Chi Minh, sentí una sensación de satisfacción y paz que nunca antes había experimentado. Este viaje no fue sobre la muerte, la destrucción y el final, sino que se trató de curación, perdón y descubrimiento. Para mí, Blood Road ya no representa un rastro manchado de rojo, sino un camino hacia la búsqueda de nuestra familia y la conexión compartida en los lugares más inesperados

CHALLENGE VIETNAM.

Challenge Vietnam tubo lugar por primera vez el día 11 de Setiembre de 2016 en Nha Trang, la llamada capital playa de Vietnam. Despues de trabajar duramente durante meses, se consiguió llevar a cabo un evento excepcional. Así fue que este fue premiado como mejor evento de triatlón de media distancia en Asia. En esta segunda edición, el evento tendrá lugar el dia 27 de Agosto, 2017.

El objetivo es crear un ambiente dónde los atletas estén rodeados de las mejores vistas costales y de gente apoyándolos durante toda la carrera. Además, también se pretende dar apoyo al desarrollo de los deportes en un país como Vietnam así facilitando el acceso a eventos internacionales y con altos estándares así como Challenge Vietnam.

Esta entrada puede que te haga sentir la magnitud de pilotos derribados en la guerra de Vietnam. Datos helicópteros derribados en la guerra de Vietnam.

Rebecca Rusch es una ciclista profesional. “Blood Road”, un documental sobre su viaje a lo largo del Sendero de Ho Chi Minh, se transmite de forma gratuita en Red Bull TV. Haga clic aquí para verlo .

 

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