Por qué los rusos estaban en la guerra de Vietnam.

Hoy sabemos Por qué los rusos estaban en la guerra de Vietnam y Estados Unidos tardó tanto en desvincularse del conflicto: Mao planeaba “invadir toda Indochina y el sudeste asiático si las circunstancias eran las correctas”. Dejarlo significaba mostrar debilidad frente a la amenaza comunista mundial.

Las desavenencias entre la Unión Soviética China llevarón a un cúmulo de circunstancias que aún hoy perduran.  Esto provocó una reacción violenta  en los hogares norteamericana y la pérdida de la credibilidad de U.S.A. entre los aliados.

Pero si se comprende bien la participación de Estados Unidos, no se puede decir lo mismo de su superpotencia némesis, la Unión Soviética. ¿Qué ganaron los rusos al respaldar una remota guerra en la jungla, enviando consejeros, material y dinero para ayudar a los vietnamitas del norte? Incluso cuando hacerlo no solo puso en peligro las relaciones soviético-estadounidenses, sino que también corría el riesgo de provocar una conflagración global.

¿Era la importancia geopolítica de Vietnam? O, tal vez, ¿la preocupación de Moscú por diseminar la ideología comunista?

A menudo atribuimos al otro lado más previsión y propósito de los que permitimos a nosotros. De hecho, hubo paralelismos notables entre la participación estadounidense y la soviética en Vietnam. Al igual que Estados Unidos, lo que más le preocupaba a Moscú era su credibilidad como sueperpotencia alidada, y la legitimidad nacional e internacional que ofrecía tal credibilidad.

Nikita Khrushchev, quien fue pionero del pivote soviético al tercer mundo en la década de 1950, tenía poco interés y poca paciencia con los norvietnamitas, a quienes miraba con recelo, especialmente después de que Hanoi comenzara a inclinarse visiblemente al lado de China en el despliegue chino-soviético.

El alineamiento de Vietnam del Norte con China fue un movimiento táctico en ausencia de mejores opciones. Khrushchev mismo precipitó este cambio al negarse a proporcionar ayuda. Pero culpó la pérdida de Vietnam del Norte a las imaginarias maquinaciones de “mestizos chinos” en la dirección del partido vietnamita. Para Khrushchev, el problema de Vietnam era solo un aspecto de su lucha más amplia con China.

Ropa de camuflaje.

Cambio del rumbo soviético en 1964 al Por qué los rusos estaban en la guerra de Vietnam.

Todo eso cambió cuando Khrushchev fue derrocado por sus colegas en un golpe de estado en palacio en octubre de 1964. Sus sucesores, Leonid Brezhnev y Alexei Kosygin, quisieron demostrar que estaban verdaderamente comprometidos con un Vietnam necesitado mediante la provisión de ayuda militar. La lógica subyacente era que los nuevos dirigentes soviéticos se enfrentaban a un déficit de legitimidad política. Ayudar a Vietnam en una guerra contra el “imperialismo” les ayudó a ser reconocidos -por su gente, sus clientes y aliados y el mundo en general- como los legítimos herederos de los líderes del campo socialista. Por la misma razón, Moscú intentó mejorar las relaciones con China.

Mao Zedong, sin embargo, no estaba dispuesto a corresponder. Esto quedó claro durante el viaje de Kosygin en febrero de 1965 a BeijingKosygin, primer ministro soviético, habló de la necesidad de una “acción unida” para ayudar al esfuerzo bélico de Hanoi. Mao respondió a sus súplicas con sarcasmo hostil, diciéndole a Kosygin que la lucha chino-soviética duraría 10.000 años. “Estados Unidos y la URSS ahora están decidiendo el destino del mundo”, dijo Mao con acidez. “Bueno, ve y decide”. Parecía despreocupado por la nueva escalada en Vietnam: “¿Y qué? ¿Qué tiene de horrible el hecho de que haya muerto una gran cantidad de personas? “, Y contrarrestó las preocupaciones de Kosygin sobre el dilema nacional y universal de la guerra de Vietnam. Conflicto cada vez más  llamado una” guerra revolucionaria “.

Hanoi se alejó de una posición pro-china a cambio de armas soviéticas.

Por qué los rusos estaban en la guerra de Vietnam. Misil SA-2
Por qué los rusos estaban en la guerra de Vietnam. Misil SA-2.

A pesar de que las relaciones de Moscú con China continuaron deteriorándose, Hanoi se alejó de una posición pro-china con aparente neutralidad. Eso fue porque los norvietnamitas necesitaban las armas soviéticas, especialmente misiles antiaéreos avanzados SA-2 Guideline, para protegerse contra los bombardeos estadounidenses. Pero la Revolución Cultural China también ayudó. Los líderes vietnamitas resintieron los esfuerzos de Pekín por provocar el radicalismo entre la considerable comunidad de chinos que viven en Vietnam del Norte. “Por paradójico que suene”, comentó un miembro del Politburó, Nguyen Van Vinh, en 1967, en el momento más crítico de la participación estadounidense, los vietnamitas “no temen a los estadounidenses, pero temen a los camaradas chinos”.

Las tensiones entre Beijing y Hanoi se hicieron mucho más pronunciadas en 1971, después del viaje secreto de Henry Kissinger a China y el anuncio de la inminente visita de NixonLos norvietnamitas no fueron consultados y se sintieron traicionados. Pero había un problema aún mayor: los chinos y los vietnamitas tenían ideas muy diferentes sobre la importancia de la guerra. Los líderes chinos consideraban a los norvietnamitas subordinados. Ellos los ayudaron. Ellos los instruyeron. Pero esperaban deferencia a cambio. Los vietnamitas se negaron a diferir. Después de años de luchar contra los Estados Unidos, se sintieron autorizados a reclamar un liderazgo revolucionario, al menos en el sudeste asiático.

Este fue el mensaje que el general Vo Nguyen Giap trajo a Moscú en diciembre de 1971, justo cuando los vietnamitas se preparaban para la ofensiva de primavera para dar el golpe final a Vietnam del Sur. Giap prometió que la victoria conjunta soviético-vietnamita en Vietnam anunciaría el ascenso de Hanoi a las filas del líder y el  socialismo al tercer mundo. “Nos gustaría continuar esta misión junto con la Unión Soviética, porque nadie puede hacerlo sin la Unión Soviética”, dijo. Los líderes soviéticos abrazaron el mensaje, especialmente después de que Giap prometiera permitir los derechos navales de la Unión Soviética en la entonces controlada por Estados Unidos Cam Ranh Bay.

Había peligros en apoyar la actitud militante de Hanoi.

El reinicio de los principales combates en marzo de 1972 amenazó con hacer fracasar el avance hacia la distensión soviético-estadounidense. Después de que los estadounidenses respondieron a la Ofensiva de Primavera de Hanoi mediante bombardeos masivos, varios bajo liderazgo soviético, incluido Kosygin, propusieron cancelar la próxima cumbre en Moscú.

 “¿Estás bromeando?”, Preguntó Brezhnev. “¡Por qué no!”, Respondió Kosygin. “Esta sería la clase correcta de bomba”. “Va a ser una bomba, de acuerdo”, comentó Brezhnev, “pero ¿a quién afectará más?”

Brezhnev consideraba la distensión como un logro personal y no estaba dispuesto a sacrificarla por el bien de Vietnam. Al mismo tiempo, sin embargo, tampoco estaba dispuesto a presionar a Vietnam por una mejor relación con los Estados Unidos, idea que Kissinger y Nixon tenían como “vínculo”. Lo que el dúo estadounidense no entendía del todo era que Vietnam era un elemento importante de la apuesta de Brezhnev por el liderazgo mundial. 

El apoyo soviético a Hanoi fue lo que hizo que la Unión Soviética fuera una verdadera superpotencia e igual para los Estados Unidos.

Nixon recordó más tarde haber quedado desconcertado durante la cumbre de Moscú de mayo de 1972 cuando Brezhnev, “que acababa de reírse y darme una bofetada en la espalda, comenzó a gritar con enojo”, acusando a Estados Unidos de cometer crímenes terribles en Vietnam. Brezhnev lo hizo porque tenía que defender su credibilidad frente a sus propios colegas y también a los norvietnamitas. “No recuerdo que ni mis camaradas ni yo tuviesemos que hablar con alguien tan bruscamente y tan duramente cuando hablamos con Nixon sobre Vietnam”, dijo luego Brezhnev al secretario general Le Duan y al primer ministro Pham Van Dong.

Camisetas de la guerra de Vietnam.

Las relaciones chino-vietnamitas en ese momento habían alcanzado nuevos mínimos.

En el verano de 1973, cuando Estados Unidos completaba su desconexión, Le Duan se preocupó por China y le dijo a Brezhnev que creía que Mao planeaba “invadir toda Indochina y el sudeste asiático si las circunstancias eran las correctas”.

Brezhnev prometió ayudar a defender Vietnam esta vez contra su vecino del norte.

Los costos de la reconstrucción de posguerra fueron enormes. Le Duan y Pham Van Dong fueron directos con Brezhnev sobre las expectativas de Hanoi: tendría que haber un gran esfuerzo de ayuda soviética para ayudar a “industrializar” Vietnam a fin de mostrar al sudeste asiático los beneficios prácticos de la orientación socialista. “No tenemos nada”, le dijo Le Duan a Brezhnev, sugiriendo que todo debería provenir del bloque soviético durante los próximos 10 a 15 años.

Brezhnev acordó cancelar todas las deudas de Hanoi. Sin embargo, seguían llegando créditos, y para 1990, Vietnam había recibido más de $ 11 mil millones en ayuda, la mayor parte de los cuales nunca fue reembolsada. El subsidio a Vietnam se convirtió en una grave carga para la economía soviética en la década de 1980, lo que contribuyó a la insolvencia de Moscú.

La guerra de Vietnam terminó con la victoria soviético-vietnamita pero, para Moscú al menos, fue una victoria pírrica. Mantener a los aliados era bueno para la credibilidad de uno como una superpotencia y para la legitimidad política de los líderes, pero no era bueno para el presupuesto estatal. La política de Rusia en los últimos años, en particular sus operaciones en Siria, es una reminiscencia de la búsqueda de legitimidad de la era de la Guerra Fría en Vietnam. Las consecuencias a largo plazo de esta búsqueda renovada serán igualmente terribles.

También podría gustarte

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

error: Al hotel Saigon por copiar :-) !!