Los misiles en La Guerra de Vietnam y sus hombres.

Los misiles en La Guerra de Vietnam y sus hombres. ¿Qué se siente al presionar un botón, lanzar un misil tierra-aire y volar un bombardero B-52 del cielo?

Pregúntele a Nguyen Van Phiet. Como joven oficial del ejército vietnamita del norte, sus cohetes SA-2 derribaron a cuatro de los gigantes Boeing Stratofortresses durante las incursiones estadounidenses en Hanoi y sus alrededores en diciembre de 1972.

“Estaba cumpliendo con mi responsabilidad con la nación”.

Más de 40 años más tarde, sentado en su confortable casa adosada de Hanoi, Phiet  76, un teniente general retirado y ex comandante adjunto de la fuerza de defensa aérea de Vietnam, muestra poca emoción al recordar esos días mortales.

“Los estadounidenses estaban perturbando nuestra libertad”, dice en vietnamita mientras tomamos té en delicadas tazas de porcelana en la mesa de su comedor. “Estaba cumpliendo con mi responsabilidad con la nación”.

Entre las muchas armas en el arsenal antiaéreo de Vietnam del Norte, pocas eran más temidas que el tipo de misiles que Phiet mandaba: el Dvina S-75 de fabricación rusa (“Guía” SA-2, en el lenguaje de la OTAN). Las tripulaciones de combate de los EE. UU. Compararon el SA-2 de dos etapas y 10,668 m. de largo con un poste telefónico volante. El misil de 2267,962 Klg. tenía un alcance efectivo de aproximadamente 19,2024 klm., volando hacia su objetivo a más de cuatro veces la velocidad del sonido, hasta una altura de 27,432 klm. para detonar una ojiva de fragmentación de 197 kilos que podía destruir cualquier cosa dentro de su Radio de explosión máximo de 274 metros.

Un misil con una gran historia detrás.

En 1960, un SA-2 derribó el avión de reconocimiento U-2 de Francis Gary Powers sobre la Unión Soviética. Siete años después, un SA-2 derribó el ala derecha del A-4 Skyhawk basado en portaaviones de John McCain, lo que obligó a McCain a eyectarse y lanzarse en paracaídas al lago Trúc Bach de Hanoi, donde lo sacaron del agua y lo hicieron prisionero. Y fue el SA-2 el que demostró lo que hoy los vietnamitas consideran su mayor triunfo aéreo: la destrucción de más de una docena de B-52 durante los llamados bombardeos navideños de 1972. Un reluciente museo en Hanoi celebra el logro; su nombre, el B-52 Victory Museum.

El tiempo, la vegetación y el desarrollo urbano han borrado prácticamente cualquier rastro de los  SA-2 que alguna vez rodearon Hanoi y convirtieron su espacio aéreo en uno de los más defendidos del mundo.

Pero los ejemplos de los mismos no son difíciles de encontrar en el Capital vietnamita en los terrenos de los museos militares en lo que una vez se llamó Vietnam del Norte. Se erigen como las estatuas de los dioses griegos.

Durante nueve meses, estudiaron 14 horas al día, siete días a la semana su funcionamiento.

Nguyen Van Pheit se unió al ejército norvietnamita en 1960. Cinco años más tarde, cuando era un joven teniente, lo enviaron a la Unión Soviética junto con aproximadamente 1.000 de sus compatriotas para el entrenamiento de SA-2.

Durante nueve meses, estudiaron 14 horas al día, siete días a la semana, aprendiendo tanto idioma ruso que muchos se familiarizaron con sus instructores. Los soviéticos regularmente les servían tocino. Acostumbrado a una dieta vietnamita rica en arroz y verduras, Phiet inicialmente descubrió que la carne era poco apetecible, pero finalmente se acostumbró. La culminación de su entrenamiento fue el lanzamiento de un SA-2 en dos aviones no tripulados. Phiet y su equipo clavaron los dos objetivos y brindaron por sus éxitos con champán.

Después de graduarse de la escuela de misiles, Phiet fue enviado a la provincia de Hoa Binh, al suroeste de Hanoi, para trabajar en el anillo exterior de defensa aérea de la ciudad. Al igual que los otros SA-2 desplegados para defender el Norte, los seis misiles asignados a Phiet estaban dispuestos en círculo en los lanzadores móviles, remolcados por camión, con cada misil colocado a aproximadamente a 1 kilometro y medio de sus vehículos de control y apoyo.

Una batería de misiles SA-2 típica.

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Receptor P-18 con MTI.

Una batería SA-2 típica dependía de una unidad de radar de adquisición Spoon Rest montada en un camión, que proporcionaba datos de ubicación de destino a una computadora rudimentaria, y un radar de guía Fan Song, que ayudaba en la orientación de misiles y en la adquisición de objetivos. Para operar cada SA-2, se requiría un mínimo de cinco tripulantes principales, además del personal de mantenimiento y otro personal de apoyo: tres operadores de radar, un controlador y un comandante de la batería.

Pistolas de gas airsoft perfectas.

En el frente de combate de la guerra de Vietnam bajo supervisión soviética.

En la tarde del 22 de octubre de 1966, con sus asesores soviéticos observando, Phiet recibió un informe desde la sede en Hanoi de que aproximadamente dos docenas de aviones de guerra estadounidenses entraban desde Tailandia. Cuando la formación estaba a unas 60 klms. de su posición, dice Phiet, ordenó a sus operadores de radar que encendieran sus señales, y luego informó a sus superiores que había adquirido electrónicamente la formación enemiga.

Fue instruido para disparar un misil cuando estuviera listo. Su SA-2 rugió en su carril de lanzamiento. A pesar de que tenía confianza en su entrenamiento y habilidades, Phiet dice que, sin embargo, se sorprendió cuando alcanzó su objetivo, un F-105 Thunderchief de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Los registros de los EE. UU. Muestran que no se perdieron F-105 ese día en Vietnam del Norte. El día anterior, sin embargo, un ataque aéreo asignado al 469.º Escuadrón Táctico de Cazas, con base en Tailandia, fue visto explotar en una bola de fuego en una misión de bombardeo al sur de Hanoi. El piloto, el Capitán David J. Earll de Dallas, Texas, fue calificado inicialmente como desaparecido en acción. Veinte años después, sus restos fueron localizados.

“Todo el avión explotó”, recuerda Phiet, mientras miraba plácidamente hacia el espacio.

Al igual que otros tripulantes de SA-2, Phiet y sus soldados raramente tenían un día libre o se les concedía permiso. Cuando no estaban alerta, dormitaban dentro de sus camiones o dormían en el suelo. El ejército les suministró arroz y otras raciones, que a menudo se aumentaron con carne fresca y productos que los civiles norvietnamitas les proporcionaron.

Camisetas con motivos de la guerra de Vietnam.

Fuente:  David Freed 

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