La tragedia de Hubert Humphrey.

El 17 de febrero de 1965,  la tragedia de Hubert Humphrey envió al presidente Lyndon B. Johnson un memorándum en el que declaraba que Estados Unidos debía comenzar una estrategia de salida en Vietnam.

“Siempre es difícil reducir las pérdidas. Pero la administración Johnson está en una posición más fuerte para hacerlo ahora que cualquier administración en este siglo. “Johnson había derrotado a Barry Goldwater en las elecciones de 1964, y por lo tanto, ya no tenía que demostrar que era duro con el comunismo, “Mil novecientos sesenta y cinco es el año de mínimo riesgo político”, escribió Humphrey.

Michael Brenes, el archivista principal de la diplomacia estadounidense en Yale, es el autor del próximo libro, “El precio de la lealtad: Hubert Humphrey, Lyndon Johnson y la lucha por el liberalismo estadounidense”.

El presidente fue más allá y más o menos lo prohibió en la Oficina Oval durante el resto de 1965.

Humphrey le dio a Johnson la oportunidad de cambiar el curso de la historia: al retirarse de Vietnam, podría haber evitado la oposición de su propio partido y tener otra visiónn para la Gran Sociedad, comprometida por una guerra extranjera y sus aspiraciones de desarme nuclear entre la Unión Soviética y los Estados Unidos.

Johnson ignoró el consejo de Humphrey. De hecho, se le describió como enfurecido con el vicepresidente; el día después de recibir el memorandum, Johnson le dijo a su asesor de seguridad nacional, McGeorge Bundy, que Humphrey debería “mantenerse al margen del campo de negociación y mantenimiento de la paz” en Vietnam.

El presidente fue más allá y más o menos lo prohibió en la Oficina Oval durante el resto de 1965. Humphrey perdió sus responsabilidades en la administración de derechos civiles, el tema que lo elevó al Senado en 1948, cuando le dijo a los demócratas en su convención nacional qué necesitaban para “salir de la sombra de los derechos de los estados y caminar directamente hacia la de los derechos humanos”.

“¿Qué se fe ti, Hubert?” La tragedia de Hubert Humphrey.

Humphrey, que durante mucho tiempo había sido el liberal más prominente y productivo del Senado, y el demócrata (además de Johnson) más responsable de la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964, aparentemente desapareció de la noche a la mañana. En agosto de 1965, el comediante y el músico Tom Lehrer cantó a una ruidosa audiencia, “¿Qué se fe ti, Hubert?”:

¿Qué pasó con usted, Hubert?
Te extrañamos, así que cuéntanos, por favor:
¿Estás triste? ¿Estás aburido?
¿Estás recogiendo musgo
mientras esperas a que el jefe estornude?

Vietnam destinó a Humphrey a miserables cuatro años como vicepresidente de Johnson. Por su disidencia contra la guerra (su “deslealtad”), Humphrey sufrió la peor parte de la ira impredecible de Johnson. Los consejeros de Humphrey sintieron que el trato intimidante y despectivo de Johnson fue la razón por la cual Humphrey revirtió su posición sobre Vietnam un año después: por qué defendió la guerra como una lucha necesaria contra el comunismo que proporcionó empleos, esperanza y prosperidad a los sufrientes vietnamitas. Era su único camino de regreso a las gracias de su jefe.

De vuelta a la acción político militar.

Luego, el 7 de febrero de 1965, las fuerzas estadounidenses fueron atacadas en Pleiku y nueve estadounidenses fueron asesinados. Bundy, el asesor de seguridad nacional, envió cables de pánico a Johnson exigiendo que Estados Unidos tomara represalias. Cuando Johnson le preguntó a Humphrey sobre sus pensamientos sobre el bombardeo de Vietnam del Norte, Humphrey respondió: “Sr. Presidente, no creo que debiesemos “. Johnson ordenó el bombardeo de todos modos. Luego Humphrey escribió su memorando del 17 de febrero, y su destino fue sellado para 1965.

Pero Johnson le dio a Humphrey una última oportunidad para demostrar su lealtad, enviándolo a Vietnam del Sur en febrero de 1966 (casi un año a la fecha de su memoramdum). En ese viaje, después de reunirse con el general William Westmoreland, soldados estadounidenses y vietnamitas y civiles sudvietnamitas, Humphrey se convenció a sí mismo de la verdad que quería creer: Vietnam era victorioso; fue una guerra por la democracia; representó una misión global para la paz y la prosperidad.

El consejero de Humphrey, Thomas Hughes, recordó que Humphrey regresó de Vietnam “diciendo cosas locas” sobre las virtudes de la guerra. En una reunión del Consejo de Seguridad Nacional en junio de 1966, Humphrey dijo: “He venido a regañadientes a aceptar el programa de bombardeo más amplio”.

Pero, ¿y si Humphrey no hubiera sido el vicepresidente de Johnson?

¿Qué pasaría si Humphrey se quedaba en el Senado? ¿Qué pasaría si Eugene McCarthy recibiera la nominación a la vicepresidencia en 1964 como quisiera? McCarthy se habría convertido en Humphrey: obligado a defender la política de Estados Unidos en Vietnam para la Guerra de Johnson. Humphrey sería el escéptico de Vietnam y eventualmente crítico vociferante, pero también más apetecible para el establishment del partido que McCarthy. Las divisiones dentro del partido se unirían bajo una candidatura Humphrey en 1968, las heridas que Vietnam abrió entre los “Nuevos Demócratas” dirigidos por un liberal de la Guerra Fría.

Humphrey podría haber ganado en 1968 bajo estas circunstancias. ¿Hubiera Humphrey enfrentado la misma presión que Nixon para terminar la guerra con “la paz a través del honor”? Lo más probable, y sin duda durante su primer mandato. Pero Humphrey habría buscado inmediatamente una solución política a la guerra, para que el conflicto termine pacíficamente y sin más compromiso militar. Huelga decir que también habría seguido expandiendo la Gran Sociedad y no comenzaría su larga demolición, como hizo Nixon.

Por estas razones, Humphrey representa las posibilidades de una historia diferente para los Estados Unidos después de 1968, particularmente para los demócratas que buscan hoy reconstruir su partido y comprender los errores del pasado. Vietnam convirtió al principal liberal de Estados Unidos en una personificación de los fracasos del liberalismo. Esta es la tragedia de Hubert Humphrey y su Guerra de Vietnam, una que da forma a los estadounidenses hoy en día.

 

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