El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

 

Encendedor Zippo. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam
Demasiado joven para votar pero no para morir. Demasiado mayor para amar pero no viejo para llorar.

Enfoque y Justificación. Unidad de enseñanza, El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam, es una de esas unidades co-publicadas por la Organización de Historiadores Estadounidenses (OAH) y el Centro Nacional para la historia en las escuelas (NCHS).

Esta entrada es frutos de la colaboración entre los profesores de la historia y los experimentos históricos de la Universidad de los Estados Unidos.

 

Artículo especialmente enfocado para alumnos.

Al estudiar un punto de inflexión crucial en la historia como es El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam, el alumno se dio cuenta de que las acciones fueron hechas por seres humanos reales y que las decisiones fueron el resultado de los factores específicos.  Hemos seleccionado temas, dramas y episodios que dan vida a ese proceso de toma de decisiones.

Esperamos que a través de este artículo, sus estudiantes se den cuenta de que la historia es un proceso continuo y abierto, y que las decisiones que toman hoy crean las condiciones de la historia del mañana. Las unidades de enseñanza se basan en fuentes primarias, tomadas de documentos gubernamentales, artefactos, revistas, periódicos, películas, carta privada, literatura, fotografías contemporáneas, y pinturas de época bajo estudio.

Con El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam, lo que esperamos que consigas es hacer que los estudiantes se conecten más íntimamente con el pasado. De esta manera esperamos recrear para sus estudiantes la sensación de estar allí, una sensación de ver la historia a través de los ojos de las mismas personas que están tomando decisiones.

Esto ayuda a tus estudiantes a desarrollar empatía histórica, darse cuenta de que la historia no es un proceso impersonal divorciado de las personas reales. Al mismo tiempo, al analizar fuentes primarias, los alumnos en realidad practican la habilidad del historiador, descubriendo por sí mismos cómo analizar las evidencias. Establecer una interpretación válida y construir un vínculo coherente en el que todos los factores relevantes juegan una papel crucial.

Contenido y organización de la unidad para entender El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

Búsqueda:

Antecedentes de la unidad, correlación con los estándares nacionales para la historia, antecedentes históricos y planes de lecciones documentados.

Esta unidad, como hemos dicho anteriormente, está centrada en momentos clave en el tiempo y debe ser utilizada como un suplemento a sus materiales de cursores habituales. Aunque estas lecciones son recomendadas para edades entre 10-12 años de edad, pueden ser adaptadas para otros niveles de grado. La sección Antecedentes históricos deben tener una buena visión general con la información histórica y el contexto necesario para vincularse con ese apasionante momento específico y a la narrativa histórica más amplia.

Puede consultarlo para su propio uso, y puede elegir para compartirlo con los estudiantes. Esto debe tenerse en consideración…. para el posterior estudio de la materia. En próximas lecciones debería tenerse en cuenta el apoyo de material audiovisual, como en nuestro canal YouTube o podcast, que los hay muy buenos. También la infografía es un factor a tener en cuenta como cambio disruptivo del temario.

¿Cual es un nivel de grado suficiente para comprender los materiales?

 

Los recursos consisten en documentos de fuentes primarias, folletos o materiales de antecedentes  y bibliografías. Cada unidad se puede enseñar de varias maneras. Puede enseñar todo las elecciones de cualquier tipo de tema, o usted puede adaptar  los que mejor se le convengan.

El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam no hemos intentado ser exhaustivo o prescriptibles , sino más bien darle una gama de atractivas posibilidades para un estudio en profundidad. Esperamos que sean emocionantes y estimulantes para su clases. También esperamos que sus alumnos nunca vuelvan a la historia como un barrido aburrido de hechos y fechas sin sentido, sino más bien como un tesoro interminable de historias de la vida real, y un ejercicio de análisis y reconstrucción.

Antecedentes históricos en El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

 

La historia escrita de Vietnam, en particular del pueblo Viet, se remonta a más de 2.200 años en las escrituras de los historiadores chinos. La historia de Vietnam del siglo XX, sin embargo, fue una serie de acontecimientos que ocurrieron a mediados del siglo XIX, en particular las colonizaciones francesas de Indochina, que comenzó en 1858.

Como resultado de la explotación francesa de Vietnam, un movimiento de independencia nacional se estableció en Vietnam a principios del siglo XX y experimentó un crecimiento sin precedentes bajo el liderazgo de Ho Chi Minh.

Entre sus logros, Ho Chi Minh organizó el Partido Comunista de Indochina en 1930, y, poco más de una década después, fundó la Liga de la Independencia vietnamita, o Viet Minh. Tras la ocupación japonesa y  el Vichy francés de Vietnam durante la Segunda Guerra Mundial, Ho Chi Minh declaró la independencia de Vietnam y estableció la República Democrática de Vietnam.

No dispuesta a dejar atrás su antiguo territorio de la colonia, Francia tomó las armas contra las fuerzas del Viet Minh en lo que se conoce como Primera Guerra de Indochina, un conflicto sangriento que  continuaría durante los próximos ochenta años.

Ho Chi Minh

Hồ Chí Minh en 1921. Cocregos comunista de Marsella en Francia.El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam
Hồ Chí Minh en 1921. Cocregos comunista de Marsella en Francia.El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

 

Ho Chi Minh, nacido en el poblado de Nguyen Tat Thanh en 1890 y más tarde conocido como Nguyen Ai Quoc, se convirtió rápidamente en una de las principales figuras nacionalistas vietnamitas de principios del siglo XX. Después de unirse al Partido Comunista Francés en París en 1920, Ho Chi Minh organizó el Partido Comunista de Indochina una década más tarde. Esto fue seguido en 1941 con la fundación de Vietnam Doc Lap Dong Minh Hoii, o Liga de la Independencia vietnamita (Viet Minh).

“Ho” y el Viet Minh entran en guerra con los Franceses.

Ho y el Viet Minh entran en guerra con los Franceses. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam
Ho y el Viet Minh entran en guerra con los Franceses. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

 

Durante la Segunda Guerra Mundial, Ho y el Viet Minh obtuvieron un invaluable apoyo militar y político para su campaña y poder expulsar a las fuerzas japonesas y francesas de Vichy, que habían asumido el control de Vietnam. Tuvieron tanto éxito en sus esfuerzos que, en el momento de la rendición japonesa en agosto de 1945, el Viet Minh representaba la fuerza política más fuerte en Vietnam. El mes siguiente, Ho Chi Minh declaró la independencia de Vietnam, estableciendo la República Democrática de Vietnam. Francia, sin embargo, no estaba dispuesta a renunciar a su dominio colonial de casi un siglo de duración en Vietnam, y en un año se produjo una guerra entre las fuerzas francesas y vietnamitas. La primera guerra de Indochina, como se supo, duraría ocho años. Llegó a un punto bastante abrupto en 1954, después de la derrota francesa en Dien Bien Phu, un puesto remoto en el noroeste de Vietnam, y la firma de los Acuerdos de Paz de Ginebra más tarde ese verano.

Internacionalización de El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam

En 1954, los Estados Unidos asumían el 75 por ciento del costo francés de la Primera Guerra Indochina en Vietnam. Por lo tanto, cuando los delegados de nueve naciones: Camboya, la República Democrática de Vietnam, Francia, Laos, la República Popular de China, el Estado de Vietnam, la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, el Reino Unido y los Estados Unidos.

En el mejor de los casos, los Acuerdos de Paz de Ginebra llamaron a la partición temporal de Vietnam en el paralelo 17. Además, las elecciones nacionales se celebrarán dos años más tarde, con el propósito de la reunificación. A partir de 1954, el presidente Dwight D. Eisenhower prometió su apoyo a Ngo Dinh Diem, primer ministro (y luego presidente) de la República de Vietnam, que tenía una base de poder frágil compuesta por católicos, élites urbanas formadas por franceses y señores de la tierra. Desde el principio, Diem demostró ser una figura controvertida.

Líder católico de un país budista, Diem encontró su autoridad desafiada desde el principio. Se enfrentó a una seria oposición no solo de varias sectas religiosas dentro de Vietnam del Sur, sino también de Binh Xuyen, que controlaba el sindicato criminal de Saigón. Además, muchos dentro del ejército, especialmente entre los cuerpos de oficiales, también representaban una amenaza para la estabilidad del nuevo gobierno de Diem. Dam prestó poca atención al campo. Se aisló cada vez más de la gente y prefirió confiar en su familia como sus asesores más cercanos. Como resultado, este descontento en el campo fue organizado primero por los remanentes del Viet Minh, luego en diciembre de 1960 por una nueva organización revolucionaria, el Frente de Liberación Nacional o el Viet Cong.

Ngo Dinh Diem se aferra al poder ilegítimamente.

Fuerzas Especiales. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam
Fuerzas Especiales. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

A pesar de estos obstáculos potenciales, Diem continuó asegurando su base de poder en Vietnam del Sur, primero al ganar una controvertida elección para Presidente en 1955, y luego al establecer la República de Vietnam como nación independiente ese mismo año.

El año siguiente, con el apoyo de los Estados Unidos, Diem se negó a celebrar elecciones nacionales en Vietnam, como se exige en los Acuerdos de Ginebra. En cambio, Diem siguió construyendo sobre su base política de poder y al mismo tiempo aumentó sus ataques contra los opositores políticos, incluido el Viet Minh. Por todo ello, el presidente Eisenhower, el arquitecto de la “Teoría del Domino”, se mantuvo a favor de Diem, inyectando casi 200 millones de dólares en ayuda militar en Vietnam del Sur durante su tiempo en el cargo.

Al final de su mandato, Eisenhower había establecido sólidamente el terreno político para la participación estadounidense en Vietnam. La elección de John F. Kennedy en 1960 representó otro cambio en la política exterior estadounidense del siglo XX. Tal vez el cambio más crítico con respecto a la política de los EE. UU.  Además en Vietnam fue tanto la cantidad como el tipo de apoyo que Washington brindó a Ngo Dinh Diem. Como parte del enfoque de “respuesta flexible” de JFK para enfrentar las crisis internacionales, el presidente rápidamente intentó aumentar la ayuda militar y económica a Vietnam del Sur.

El plan del joven presidente incluía un marcado aumento en el número de asesores estadounidenses que se enviaban a Vietnam del Sur. Estos asesores incluían a tropas del ejército estadounidense que se involucraron en operaciones convencionales y no convencionales. La élite de estas fuerzas militares eran los Green Berets, una unidad de las Fuerzas Especiales del Ejército que fue encargada por el presidente para proporcionar asistencia tanto militar como médica a la población de Vietnam del Sur.

La parsistencia del presidente Kenedy en la Guerra de Vietnam.

Budista autoinmolandose en Vietnam. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam
Budista autoinmolandose en Vietnam. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

A pesar de los esfuerzos del presidente Kennedy para reforzar la posición de Diem en Vietnam del Sur, la situación se deterioró. Especialmente tras conocer lo que se escondía Detrás del programa Phoenix. El gobierno de Diem se había convertido cada vez más en un régimen autoritario basado en la familia sin ninguna legitimidad en el campo, que representaba el 80% de la población total. Para 1963, Diem y su hermano, Ngo Dinh Nhu, se habían convertido en figuras polémicas, al atacar las pagodas budistas vietnamitas del sur y utilizaron tropas militares para reprimir a los demócratas en Saigón.

Como resultado, los estadounidenses presenciaron en las noticias de la noche a varios Budistas autoinmolandose. La visión de un monje envuelto en llamas fue un símbolo de la corrupción y la ineficacia que se convirtió en sinónimo del régimen de Diem. Aunque sus asesores estaban profundamente divididos sobre el tema, se hizo evidente para Kennedy que los cambios serios eran internos; en particular, el derrocamiento del gobierno de Diem comenzó a surgir como la única opción disponible para lograr sus objetivos en Vietnam del Sur.

Por lo tanto, el presidente Kennedy prometió que si bien Estados Unidos no tomaría un rol activo en ningún golpe de Estado, no haría nada para evitarlo. Como resultado, el 1 de noviembre de 1963, un grupo de líderes militares vietnamitas del sur derrocó con éxito al gobierno de Diem, asesinando tanto a Diem como a su hermano Nhu. Tres semanas más tarde, Kennedy también conocería la bala de un asesino, pero no antes de que el cambio en la estrategia estadounidense de Vietnam se hubiera solidificado. Cuando se selló el destino de JFK en Dallas, había un total de 16.000 asesores militares estadounidenses estacionados en las selvas de Vietnam. Tras el asesinato del presidente Kennedy, Lyndon Baines Johnson siguió aumentando el compromiso de Estados Unidos en Vietnam.

La situación política en Vietnam del Sur, sin embargo, requirió una modificación seria de la estrategia que Johnson había heredado de JFK. Se volvió claro que los generales que sucedieron a Diem fueron incluso menos efectivos que él al gobernar la nación. Además, el Viet Cong -con asistencia norvietnamita- se estaba volviendo tan poderoso que Johnson tuvo que enviar tropas de combate terrestres o retirarse de Vietnam.

Sin la intervención de los norteamericanos, el Viet Cong habría ganado la guerra a principios de 1966.

E.E.U.U fue atacado a principios de agosto de 1964.

Falso ataque al Maddox. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam
Falso ataque al Maddox. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

Cuando el buque estadounidense USS Maddox, patrullando en aguas internacionales en el Golfo de Tonkin, fue atacado por torpederos norvietnamitas. Esto fue seguido por otro informe altamente discutido de un ataque en posteriores días después contra el Maddox y su barco escolta, el C.Turner Joy. En respuesta, el presidente Johnson solicitó exitosamente al Congreso que aprobara lo que se conoce como la Resolución del Golfo de Tonkin, que otorgó al presidente poderes expansivos de guerra.

Poco después, Johnson ordenó el bombardeo sostenido de blancos de Vietnam del Norte y VietCong, tras un asalto contra dos instalaciones militares estadounidenses en Vietnam del Sur en las que murieron ocho soldados estadounidenses. Esta campaña de bombardeo de 1965 se hizo conocida como Operation Rolling Thunder e incluso incluyó objetivos militares dentro de Vietnam del Norte. Junto con la campaña de bombardeo fue la introducción de las primeras tropas de combate de Estados Unidos en Vietnam, enviadas a Da Nang el 7 de marzo de 1965. En tres meses, el gobierno confirmó que las tropas estadounidenses estaban involucradas en misiones de combate propias, no de apoyo o naturaleza asesora. Al mismo tiempo, L.B.J. aún intentaba ganarse el apoyo del pueblo vietnamita.

Iniciando otra campaña de pacificación diseñada según se informa para reconstruir la economía rural de Vietnam del Sur. Y además al mismo tiempo socavar la fuerza política del Viet Cong en el país . En 1965, el presidente Johnson también estaba intentando, afanosamente, iniciar conversaciones de paz con Vietnam del Norte, con una oferta de ayuda económica tanto para el norte como para el sur de Vietnam. Aunque sus intentos iniciales no tuvieron éxito, Johnson abrió el diálogo con Vietnam del Norte que años más tarde desembocaría en las conversaciones de paz de París. Sin embargo, la “prolongada guerra limitada” del Presidente Johnson en Vietnam continuó. L.B.J. comenzó la escalada gradual de la guerra en Vietnam en 1965 al autorizar un aumento en la fuerza de las tropas estadounidenses en Vietnam del Sur en unos 100,000 soldados.

Más de 500.000 soldados estadounidenses involucrados en El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

Avión espía SR-71 usado durante El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam
Avión espía SR-71 usado durante El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam. Clickar en la imagen para ampliar. 

El aumento en los niveles de tropas continuaría durante el resto de la presidencia de Johnson, por lo que al final de su mandato en el cargo más de medio millón de tropas estadounidenses estaban sirviendo en el sur de Vietnam. A pesar de la planificación y cálculo del presidente Johnson, los acontecimientos de 1968 no podrían haber sido anticipados. En enero, las fuerzas norvietnamitas y del Viet Cong lanzaron una ofensiva durante el Tet, el Año Nuevo Lunar, en el que más de 80,000 soldados atacaron a casi todas las ciudades principales del sur de Vietnam. Incluso la embajada de EE. UU. en Saigón.

Aunque fue una gran derrota militar para las fuerzas comunistas, que perdieron la mitad de su fuerza de ataque y debilitaron en gran medida la base insurgente del Viet Cong, la Ofensiva Tet irónicamente fue una gran victoria psicológica. En días, el apoyo público de Estados Unidos para la participación en Vietnam, que ya era menguante, se desplomó aún más; mientras que al mismo tiempo, el movimiento contra la guerra y la crítica pública del gobierno alcanzaron nuevos niveles. Es en este clima que el presidente Johnson, después de rechazar la solicitud del General Westmoreland de 200,000 tropas adicionales, finalmente logró iniciar conversaciones de paz entre los Estados Unidos y Vietnam del Norte, que comenzaron el 3 de mayo de 1968. Bastaba observar , por ejemplo, los Datos helicópteros derribados en la guerra de Vietnam.

Tal vez el mayor evento sorpresa de 1968 fue el anuncio de que L.B.J. no se presentaría a la reelección, sino que se comprometería a poner fin a la guerra en Vietnam. Además de entregar una guerra en Vietnam que había escalado a niveles sin precedentes, el presidente Lyndon Baines Johnson también brindó a su sucesor, Richard M. Nixon, con dos elementos clave que usaría Nixon para poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos. Primero, Johnson inició conversaciones secretas de paz con Vietnam del Norte en París durante la primavera de 1968. En junio de ese año, LBJ y Nguyen Van Thieu, presidente de Vietnam del Sur, también implementaron las etapas iniciales de un nuevo programa que movilizaría más tropas sudvietnamitas para asumir una mayor papel de combate en la guerra.

 

La misión del presidente Nixon de acabar con la Guerra de Vietnam.

El dilema de Nixon sobre Vietnam llevaría a buen término estos dos desarrollos. Se embarcó en esta misión autorizando la primera retirada de tropas, veinticinco mil en total, en la historia de la guerra vietnamita. Luego de una reunión en Midway con el presidente Thieu en junio de 1969. Las reducciones de tropas continuarían durante la presidencia de Nixon, con antiguas bases estadounidenses y equipo militar transferido al control de Vietnam del Sur.

Aunque implementó el programa meses antes, en noviembre de 1969, Nixon dio a conocer públicamente los detalles de su estrategia en Vietnam, a lo que se refirió como “Vietnamización”. Nixon agilizó la transferencia de operaciones de combate de tropas estadounidenses a vietnamitas del sur que se inició bajo L.B.J. con lo que los niveles de tropas en Vietnam cayeron de más de medio millón en 1969 a 156.000 solo dos años después.

El equipo entregado fue enorme, incluyendo un millón de fusiles M-16 y quinientos aviones, lo que convirtió a la fuerza aérea de la República de Vietnam en la cuarta más grande del mundo. Sin embargo, la transición estuvo plagada de problemas y controversias. Primero, el ejército de los EE. UU. enfrentó una serie de problemas, incluyendo tensiones raciales, abuso de drogas, baja moral de la tropa y una creciente ansiedad por parte de muchas tropas de no ser el último soldado asesinado en Vietnam, conocido como el “síndrome de la última víctima”. Además, muchos cuestionaron el propósito de ciertos combates, como “Hamburger Hill” en mayo de 1969, en el que el ejército de los EE. UU. sufrió varias bajas en su victoria sobre un regimiento norvietnamita,  que anteriormente ocupaba el cerro, solo para abandonarlo poco después.

Las misiones militares llevadas a cabo por tropas americanas y sudvietnamitas en Camboya en abril de 1970 para desbaratar las rutas de suministro comunistas en Vietnam del Sur y ganar tiempo para la vietnamización, sin embargo, se convirtieron en el evento más controvertido del primer mandato de Nixon. La protesta pública estadounidense sobre esta excursión militar, finalmente condujo a una confrontación entre manifestantes estudiantiles y tropas de la Guardia Nacional en la Universidad Estatal de Kent en Ohio, en la que cuatro estudiantes murieron el 4 de mayo de 1970. La participación militar de los Estados Unidos en Camboya también llevó al Congreso a derogar la resolución del Golfo de Tonkin, así como para prohibir cualquier operación militar en Camboya.

El comienzo del final de la Guerra de Vietnam.

Los renovados bombardeos de Vietnam del Norte y la explotación minera del puerto de Haiphong marcaron el comienzo de 1972, seguido de un asalto norvietnamita, conocido como la “ofensiva del Tet”, en marzo. Para el otoño de ese año, sin embargo, el secretario de Estado Henry Kissinger y los representantes del Vietnam del Norte, Xuan Thuy y Le Duc Tho, estaban terminando apresuradamente la versión preliminar de un tratado de paz.

Cuando se rompieron las negociaciones, Nixon ordenó el bombardeo de Hanoi y Haiphong, redadas conocidas como “bombardeos navideños”, como un medio para llevar a Hanoi a la mesa de negociaciones. Finalmente, ocho años después de que las primeras tropas de combate fueron enviadas a Da Nang, los Estados Unidos y Vietnam del Norte firmaron el Acuerdo de Paz de París el 27 de enero de 1973.

Aunque los Acuerdos de París no pusieron fin al conflicto en Vietnam, dio como resultado la retirada de todas las tropas estadounidenses de Vietnam y el regreso de prisioneros de guerra estadounidenses en abril de ese año. A pesar de que continuó canalizando dinero al gobierno de Thieu (se enviaron 7 mil millones de dólares entre 1973 y 1975), el ejército vietnamita del sur sufrió demasiados errores militares y retrocesos, así como escasez de combustible, repuestos para reparar equipos militares y munición. Muchos vietnamitas del sur creyeron que habían sido abandonados por los Estados Unidos.

Al mismo tiempo, los militares vietnamitas del norte también aumentaron la intensidad de su ofensiva. El final vino con la dimisión del presidente Thieu el 21 de abril de 1975, seguido de la evacuación de los EEUU de su personal de Vietnam del Sur, y la caída de Saigón a la tropa comunista el 30 de abril de 1975, poniendo fin oficialmente a la Segunda Guerra de Indochina.

Testimonio de John Kerry ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, 1971

Discurso pacifista ante el senado de John Kerry. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam
Discurso pacifista ante el senado de John Kerry. El dilema nacional y universal de La Guerra de Vietnam.

Muchísimas gracias, Senador Fulbright, Senador Javits, Senador Symington, Senador Pell. Quisiera decir en mi nombre, y también para los hombres detrás de mí que están portando el uniforme y sus medallas de combate, que mi presencia aquí es realmente simbólica.

No estoy aquí como John Kerry. Estoy aquí como un miembro del grupo de 1.000, que es una pequeña representación de un grupo mucho más grande de veteranos. En 1970, en el Vicepresidente de West Point, Agnew dijo: “algunos glamurizan los incovenientes criminales de la sociedad, mientras nuestros mejores hombres mueren en arrozales asiáticos para preservar la libertad de la que abusan la mayoría de esos inadaptados, “y esto fue utilizado como un punto de reunión para nuestros esfuerzos en Vietnam.

Pero para nosotros, como hijos en Asia a quienes el país debía apoyar, su declaración es una terrible distorsión de la cual solo podemos sentir un profundo sentimiento de repugnancia y, por lo tanto, la ira de algunos de los hombres que están aquí hoy en Washington.

Es una distorsión, porque de ninguna manera consideramos a nuestros mejores hombres de este país; porque los que él llama inadaptados nos defendieron de una manera que nadie en este país se atrevió; porque muchos que han muerto habrían regresado a este país para unirse a los inadaptados en sus esfuerzos por pedir una retirada inmediata de Vietnam del Sur; porque muchos de los mejores han regresado como tetrapléjicos y amputados, y están en el olvido en los hospitales de administración de veteranos en este país, que ondean la bandera que tantos han elegido como su propio símbolo personal, y no podemos considerarnos los mejores hombres de Estados Unidos cuando estamos avergonzados y hastiados por lo que fuimos llamados a hacer en el sudeste asiático.

En nuestra opinión, y según nuestra experiencia, no hay nada en Vietnam del Sur que pueda ocurrir que amenace a los Estados Unidos de América. Y tratar de justificar la pérdida de una vida estadounidense en Vietnam, Camboya o Laos vinculando esa pérdida con la preservación de la libertad, que supuestamente abusan de esa forma de justicia, es para nosotros el colmo de la hipocresía criminal, y es ese tipo de hipocresía que creemos que tiene desgarrado este país.

También estamos aquí para preguntar, y estamos aquí para preguntar con vehemencia, ¿dónde están los líderes de nuestro país? ¿Dónde está el liderazgo? Estamos aquí para preguntar dónde están McNamara, Rostow, Bundy, Gilpatric y tantos otros. ¿Dónde están ahora que nosotros, los hombres a los que enviaron a la guerra, hemos vuelto? Estos son comandantes que han desertado de sus tropas, y no hay crimen más serio en las leyes de la guerra. El Ejército dice que nunca dejan a sus heridos. Los marines dicen que nunca dejan a sus muertos. Estos hombres han dejado todas las bajas y se han retirado detrás de un piadoso escudo de rectitud pública.

Finalmente, esta administración nos ha hecho el último deshonor. Han intentado deshonrrarnos y los sacrificios que hicimos por este país. En su ceguera y miedo han tratado de negar que somos veteranos o que servimos en Vietnam. No necesitamos su testimonio. Nuestras propias cicatrices y muñones son testigos suficientes para los demás y para nosotros mismos.

Deseamos que un Dios misericordioso pueda borrar nuestros propios recuerdos de ese servicio tan fácilmente como esta administración ha borrado sus recuerdos de nosotros. Pero todo lo que han hecho y todo lo que pueden hacer con esta negación es dejar más clara que nunca nuestra propia determinación de emprender una última misión: descubrir y destruir el último vestigio de esta guerra bárbara, pacificar nuestros propios corazones, conquistar el odio y el miedo que han impulsado a este país en estos últimos diez años o más, así que cuando dentro de treinta años nuestros hermanos bajen por la calle sin una pierna, sin un brazo o una cara, y los niños pequeños pregunten por qué, seremos capaces de decir, “Vietnam ”  no es un sucio recuerdo obsceno, sino el lugar donde Estados Unidos finalmente se retiró y donde los soldados como nosotros ayudaron en el cambio.

Gracias. Fuente: John Kerry,” Testimonio ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado “. 22 de abril de 1971, Congressional Record, vol. 117: 57.

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